Public Service Announcement: Chicago MOLA

Did you know that in the past 30 years, the number of Hispanic/Latino U.S. physicians per 100,000 people has declined by 22%? This means that while the general Hispanic/Latino population grows dramatically, their representation in the medical community is shrinking.

This strain on Latino health professionals and growing need in the community are the inspiration for a new non-profit group – the Medical Organization for Latino Advancement (MOLA). MOLA will be locally based, with the first chapter starting in Chicago, to closely link members and effectively respond to local needs.

“Many local Latino/Hispanic providers have long been searching for a group that represents us, unites us, and helps us advance in our careers, support our students, and improve our local Hispanic community,” said Dr. Joaquín Estrada, one of the group’s co-founders and colorectal surgeon at Advocate Illinois Medical Center.

For the small percentage of Latinos who do become physicians, the road ahead is paved with roadblocks and challenges due to the pressures to navigate the tricky waters of academic advancement, obtaining competitive grant funding, or making their practices financially viable.

“We just don’t have many mentors or examples from our community of how it can be done,” said Dr. Alex Cano, an Emergency Medicine resident at the University of Illinois Chicago.

Even successful Latino/a physicians are often overwhelmed by the responsibility that inevitably comes with being the first in the family to reach seemingly insurmountable milestones—graduating from college, becoming a doctor, or publishing in academia.

“Being the first and only Latina in the department—or sometimes the entire medical center—can lead to fatigue and unanswered questions,” said Dr. Carla Minutti, a pediatric endocrinologist and researcher at Rush University Medical Center.

“We cannot do it alone,” adds MOLA Chair and emergency physician Dr. Pilar Ortega. “It is a great privilege to do what I do as a doctor and to serve my community, but we need to support each other as fellow Latinos in healthcare to increase our impact and numbers.”

Although the target group is physicians and doctors-in-training, MOLA is open to any individuals who wish to advance the health and safety of the Hispanic/Latino community. To learn more about membership, get involved in leadership, make a donation, or attend our inaugural reception on February 22nd, please email contact@chicagomola.com.

Anuncio de servicio público: Chicago MOLA

¿Sabía usted que en los últimos 30 años, el número de médicos hispanos/latinos por 100,000 personas en los EEUU ha bajado por 22%? Esto quiere decir que aunque la población Hispana sigue creciendo dramáticamente, su representación en la comunidad médica se está disminuyendo.

Esta falta de profesionales latinos en el campo de la salud es la insipración para un nuevo grupo sin fin de lucro—la Organización Médica por el Progreso Latino, MOLA, por sus siglas en inglés. La primera sucursal de MOLA estará basada en Chicago, para mantener una conexión cercana a sus miembros y para poder responder efectivamente a las necesidades locales.

“Por mucho tiempo, los proveedores de salud latinos hemos estado buscando un grupo que nos represente, nos una, y nos ayude a avanzar en nuestras carreras, apoyar a nuestros estudiantes, y mejorar nuestra comunidad hispana local,” dice el Dr. Joaquin Estrada, uno de los co-fundadores del grupo y cirujano colorectal del centro médico Advocate Illinois Masonic.

Para el pequeño porcentaje de Latinos que logran completar la carrera de medicina, el camino esta repleto de obstáculos debido a las presiones que acompañan el progreso académico, la búsqueda ultracompetitiva de financiamiento para los estudios de investigación, o la viabilidad financiera de su práctica médica.

“No tenemos muchos mentores o ejemplos en nuesetra propia comunidad de cómo se puede lograr,” dice la Dra. Alex Cano, una residente de emergencia en la Universidad de Illinois Chicago.

Incluso médicos latinos que han tenido éxito en sus carreras pueden sentirse abrumados debido a la responsabilidad de ser la primera persona en la familia o la comunidad en llegar a alcanzar ciertas metas—como graduarse de la universidad, llegar a la facultad de medicina, o publicar artículos académicos.

“Ser la primera y única latina en el departamento—o a veces en todo el centro médico—puede causar fatiga y dejar muchas preguntas sin respuesta,” dice la Dra. Carla Minutti, una endocrinóloga pediátrica e investigdora en el centro médico de la Universidad de Rush.

“No lo podemos lograr solos,” dice la presidente de MOLA y médico de emergencias, la Dra. Pilar Ortega. “Ser médico y servir a nuestra comunidad es un verdadero privilegio, pero tenemos que apoyarnos como profesionales latinos para mejorar nuestro progreso como individuos y como comunidad.”

Aunque el grupo se enfoca en médicos y estudiantes de medicina, MOLA está abierto a cualquiera que quiera ayudar a progresar la salud y segurdad de la comunidad hispana/latina. Para aprender más sobre membresía, involucrarse con el liderazgo del grupo, hacer una donación, o asistir a nuestra recepción inaugural el 22 de febrero, por favor mande un mensaje a contact@chicagomola.com